Bevrijdingsvuurestafette Normandië – Wageningen » De route

De route

Dag 1: Swordbeach – Bourg Achard (123km)

Interessante punten onderweg:


  • Pegasusbrug
  • Deze brug ligt over het Kanaal van Caen, nabij Ouistreham en Ranville. De brug, ook wel bekend als de Bénouville brug, was een van de belangrijke doelen om in te nemen door het Britse zesde luchtlandingsdivisie, voordat de landingen op de invasiestranden zouden plaatsvinden. De brug kreeg de naam Pegasusbrug, omdat de Britten het vliegende paard Pegasus, als symbool voor de luchtlandingstroepen hadden. In de nacht van 6 juni 1944 landden drie Horsa-gliders onder commando van John Howard hier achter de Duitse linies.

  • Chateau Saint Come
  • Het Kasteel lag in juni 1944 in het Britse deel van het invasiegebied. Het ligt op een heuvelkam en was daarom van grote militaire-strategische waarde. Het 9e Parachutistenbataljon nam op 7 juni 1944 posities bij het Kasteel van Saint-Côme en kreeg vanaf dat moment verschillende Duitse aanvallen te verwerken. Op 10 juni arriveerde versterking van het 5e bataljon Black Watch Regiment. De aanval liep echter stuk op de Duitse verdedigers in het dorp en moest zonder succes worden afgebroken. In de weken daarna stabiliseerde zich hier het front. Van 12 tot 24 augustus 1944 bezette de Prinses Irene Brigade een gebied bij het Kasteel van Saint-Côme, dat onder voortdurend Duits artillerievuur lag en waar vooral ’s nachts drukke patrouilleactiviteiten waren. In een huisje bij het kasteel werd het hoofdkwartier van de Brigade gevestigd. Voor ons een belangrijk monument op de route, aangezien onze route is gebaseerd op die van de Prinses Irene Brigade.

  • Bonnebosq
  • Op het kerkhof van Bonnebosq liggen 2 oorlogsgraven van het Gemenebest uit de Tweede Wereldoorlog: De 25 jaar oude Graham Harfold Kaufmann, Zuid Afrikaanse luchtmacht, het 182nd squadron, en de 33 jarige bombardier Peter Anthony McGrady van het 10th survey regiment van de Britse Royal Artillerie.

    Peter McGrady was de vriend van John Ainsworth. Hij zat in een truck met 3 andere mannen, om naar een medische post gebracht te worden. Ze weten niet wat Peter is overkomen, want die 3 mannen zijn uiteindelijk begraven op het Troarn kerkhof, achter de linies. Maar Peter is begraven in Bonnebosq, achter de vijandelijke linies. Ze kunnen alleen maar aannemen dat hij is overleden aan zijn wonden, nadat hij gevangen is genomen. Waarschijnlijk nadat de truck onder vuur is genomen. Het is er triest dat zijn dood een mysterie is gebleven.


    Dag 2: Bourg Achard – Beauvais (127km)

    Interessante punten onderweg:

  • Monument Charles de Gaulle
  • Oorlogsmonument La Fauillie
  • Oorlogsbegraafplaats van het Gemenebest Marissel

  • Dag 3: Beauvais – Arras (132km)

    Interessante punten onderweg:

  • Monument Martelaren van het Verzet
  • Standbeeld Generaal Leclerc
  • Mur des Fusillés
  • Monument der Vermisten/ Monument Vliegeniers Arras

  • Dag 4: Arras – La Louviere (136km)

    Interessante punten onderweg:

  • Monument de la Résistance Hasnon / Verzetsmonument Hasnon
  • Monument oorlogsvrijwilligers

  • Dag 5: La Louviere – Valkenswaard (147km))

    Interessante punten onderweg:

  • B-24 bommenwerper
  • Nederlandse Oorlogsgraven Leuven
  • Monument Stichter SAS
  • Sherman Tank
  • Poort der Bevrijding

  • Dag 6: Valkenswaard – Wageningen (125km)

    Interessante punten onderweg:

  • Airborne monument Woensel
  • Waalbrug Nijmegen
  • Airborne monument “De Naald” Oosterbeek
  • 5 Mei plein